UnixでなくLinuxである理由は

ごく一部に過ぎませんが、他のUnixではできない、他のUnixにはないものを紹介します。

なお、NetBSDや、さらにはIRIXなどと比較すると、Linux固有ではなく機能的不足から来る優位もあるため、主にはFreeBSDあるいはMac OS Xと比較していきます。

ファイルシステム

多彩なファイルシステムをサポートするというのは非常に珍しいです。 FreeBSDは原則としてZFSを使用し、レガシーサポート的にUFSをサポートします。MacはHFS+ファイルシステムを万能としています。 DragonflyBSDはUFS, HAMMER, そしてHAMMER2をサポートしています。

Linuxの場合Ext, XFS, JFS, Btrfs, reiserfsといった基本的なファイルシステムに加え、SquashFSやNILFS, f2fsといった特定用途に向けたファイルシステムも持っています。 特定用途のための特殊なファイルシステムのサポートが有効な場合もありますし、またExtファイルシステムやBtrfsが魅力的な場面もあるかもしれません。例えば、アンバランスな容量のディスクでミラーリングされたボリュームにおいて最小のディスクに容量を制限されることはありません。これは、ZFSにはない特長です。

dm (device mapper)

暗号化を提供するdm-crypt (LUKS)や、RAIDを提供するdm-raid、ディスクを抽象化し論理ボリュームを提供するLVMといった機能はデバイスマッパーによって提供されており、これはLinux固有です。

これらはいずれも意図して利用する場合は非常に強力な機能であり、これらの機能を使用している場合はLinuxでなければ要求を満たすことができないでしょう。

netfilter (ファイアウォール)

netfilterはLinuxにとって非常に強力な機能です。 ただし、「明らかに先んじている」という状況ではなくなっています。 OpenBSDはPFという強力なファイアウォールを備えており、これはFreeBSDにも移植されています。 後発ということもあり、これらのファイアウォールはLinuxのものよりも強力です。

ただし、PFは英文に近い構文で操作するため、普通にコマンドになっているiptablesのほうが使いやすいかもしれません。 netfilterのインターフェイスでも新しいnftablesはPFに似た構文になっています。

procfs, sysfs

カーネルに対するインターフェイスであるprocfs、及びsysfsはLinux固有です。 これらは非常に便利な機能を提供しています。

便利であるだけでなく強力であり、シェルスクリプトでこれを利用している場合はそのシェルスクリプトはLinuxに限定されることになります。

デバイスドライバ

Unix系OSの中ではメジャーなだけに、豊富なデバイスドライバが提供されています。 (ただしnvidiaビデオドライバに関してはFreeBSDのほうが優れています)

特にALSAはひときわ強力で、サウンドデバイスに関しては強みがあります。

ただし、これに関してはMacに対しては分が悪いかもしれません。

V4L

Video For Linuxは強力です。 これは多くの場合カメラデバイスに対する対応力として機能しますが、v4l2loopbackを使うことで画面表示をカメラデバイスにすることができる、というのは非常に便利です。